¿Por qué son atraídos por la luz los insectos?

Al llegar la noche las luces de las fachadas se encienden y con ellas son atraídos cientos de polillas, moscas y otros insectos  que se pueden ver revoloteando alrededor de las farolas y bombillos.

Hay varias teorías sobre por qué los insectos son atraídos por la luz. Sin embargo, no sucede con todos los insectos, pero los que si lo hacen parece que son movidos en parte por su instinto de supervivencia, como una reacción de autoprotección que los aleja de los lugares oscuros donde puede haber algún depredador merodeando.

Otra teoría popular es que los insectos usan la luz como una guía de navegación. Un insecto volando hacia el norte, por ejemplo, podía juzgar su dirección, manteniendo una fuente natural de luz, como el sol o la luna, en su lado derecho. Muchos insectos encuentran su camino al mantener una fuente de luz natural, como el sol o la luna, en un ángulo constante.

Por desgracia, los científicos no han sido capaces de definir una sencilla explicación para este comportamiento de las polillas, moscas, y muchos otros insectos.

Un fenómeno llamado fototaxis explica cómo los organismos responden a la luz con el movimiento. Insectos, como las polillas, que se mueven hacia las luces se consideran positivamente fototácticas. Otros insectos, como las cucarachas, que se alejan de las luces se consideran negativamente fototácticas.

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