Plagas en el jardín: Cochinillas

¿Qué son las Cochinillas?

Las cochinillas son pequeños insectos de forma oval que parecen estar recubiertos de una capa de polvo blanco de textura suave, se alimentan de la savia de las hojas y tallos de las plantas; lo que resulta en crecimiento hojas atrofiadas o deformadas, hojas de aspecto amarillento, y la caída de las mismas en una planta.

El daño causado por esta plaga es progresivo, normalmente no acaban con una planta de manera rápida, sino que tomará mucho tiempo para que esto suceda.

 

Identifique la plaga de cochinillas

Las puede encontrar en cualquier parte de una planta, pero se encuentran más comúnmente en los brotes y tallos, y a lo largo de las venas de las hojas.

Son de color blanco y con mayor frecuencia se ven como algodón alrededor de la base de las hojas o tallos de las plantas.

Las cochinillas también pueden ser de color marrón o color crema. Se les puede confundir con algún tipo de hongo en las plantas.

Los huevos de estos insectos eclosionan en una o dos semanas. La mayoría del tiempo parecen no moverse, pero en sus primeras etapas de vida se arrastran en busca de alimento, cerca de la zona de donde salieron de su huevo.

Pueden vivir durante mucho tiempo en espacios y grietas sin haber infestado una planta. Hasta que vuelven a salir de su escondite para alimentarse.

Se les puede ver tanto en el jardín como en plantas en interiores.

Cómo controlar la plaga de cochinillas

Hay varias cosas que puede hacer:

Al detectar que tiene el problema comience con un tratamiento de inmediato.

El uso de pesticidas dómesticos, no es muy recomendado, son insectos muy resistentes y puede terminar por dañar la planta que desea salvar en lugar de controlar la infestación. También tienen la capacidad de desarrollar una resistencia a los pesticidas a los que se ven expuestos de manera regular.

Una forma de matar a las cochinillas es  tocándolas directo con un hisopo de algodón empapado en alcohol.

Asegúrese de inspeccionar debajo de todas las hojas, alrededor de los tallos, en los pliegues y en la base de la planta.

También de revise la tierra en la base del tallo, es posible encontrar algunas cochinillas escondidas allí. Si la planta está en una maceta, revisela también.

Como ya indicamos las cochinillas pueden permanecer escondidas por algún tiempo antes de infestar, árboles y plantas, por lo que es importante que revise grietas y bordes donde pudieran estar ocultas y así controlarlas antes infesten nuevamente.

Otro dato interesante es que las cochinillas son atraídas por las hormigas, por los residuos de dulces que está últimas dejan cerca de las plantas. Así que si desea prevenir la llegada de las cochinillas aplique control de plagas también para hormigas.

No es tán fácil deshacerse de todas las cochinillas en los primeros intentos de eliminarlas. Incluso si acaba con los adultos, los huevos y recién nacidos pueden ser pasadas por alto debido a su reducido tamaño. Cómo en la mayoria de los casos ante una infestación muy grande es recomendable que acuda a profesionales en control de plagas.

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